Лыжная секция

Лига ВТБ. Мерками Евролиги
В заключительном домашнем матче Лиги ВТБ чемпион Беларуси получит еще одну возможность взглянуть на собственный потенциал сквозь старосветскую призму. Оптику наилучшего качества на “Минск- Арену” к 19. 00 прямиком из Вильнюса доставит “Летувос Ритас” — команда, всерьез претендующая на звание одного из самых ярких открытий Евролиги в нынешнем розыгрыше.


Неделю назад подопечным Александра Трифуновича не хватило каких-то десяти очков, чтобы пробиться в плей-офф клубного топ-турнира и встать в один ряд с грандами калибра “Маккаби”, “Барселоны” и “Олимпиакоса”. Тем не менее даже тех свершений, которыми прибалты отметились в ходе сезона, с лихвой хватит для отнесения их в элитную когорту.
Взять хотя бы триумф в Витории, где редкой дружине удается разжиться очками. Литовцы ни на йоту не уступали чемпионам Испании в содержательности действия и в итоге добились невероятного результата на последней секунде противостояния. Мяч, пущенный Халидом Эль- Амином практически с центра площадки, настолько чистенько вошел в корзину, что зацепил краешки обода лишь воздушными колебаниями. Увы, в сегодняшнем противостоянии “колобка”-американца — пузатого, но невероятно взрывного и техничного — болельщики не увидят. В битве за место под солнцем нокаут-раунда он настолько самоотверженно принимал вызов за вызовом, что в запале одного из эпизодов неверно оценил границы возможностей. Расплатой стала серьезнейшая травма, выведшая плеймейкера из строя не меньше чем на полгода.
Еще одним триумфом на стадии топ-16 “Ритас” вправе гордиться как минимум до следующего сезона. В Афинах прибалты битых полчаса безуспешно пытались оторвать греческого чемпиона от питавшего его силами родного паркета. И когда, казалось, силы иссякли, австралийский легионер гостей Брэд Ньюли не просто запустил Антея-“Панатинаикоса” в воздух, но и не позволил тому принять вертикальное положение вплоть до финальной сирены. Форвард набрал семь очков кряду, дискредитировав как систему обороны “зеленых” в целом, так и репутацию Димитриса Диамантидиса в частности. Ведь именно континентальный Мистер Замок в последние секунды был отправлен на нейтрализацию разошедшегося не на шутку “оззи”.
Однако самое яркое впечатление от выступлений “Ритас” на континентальной арене оставил поединок с “Барселоной” на переполненной “Сименс Арене” в середине декабря. Хозяевам кровь из носу требовалась победа — аукался проваленный старт из четырех (!) поражений кряду. Полномочный чемпион Евролиги, к тому моменту задачу-минимум выполнивший, миндальничать не стал: мало того что привез в столицу Литвы сильнейший состав, так еще оперировал им в натуральном боевом режиме. Рубио, Васкес, Моррис, Лорбек и в чуть меньшей степени Наварро танками перли на противника, стремясь в привычном доминирующем ключе сровнять с землей встававшие на пути редуты. Однако столкнулись с невероятным по сути и удивительным по оформлению противодействием. Гордые прибалты сами взялись работать первым номером, отказавшись от ведения “партизанской войны”, которая базировалась на выжидании и последующем извлечении пользы из ошибок грандов. Сказать, что каталонцы обалдели — значит, не сказать ничего. В течение вечера “блауграна” всего дважды (!) вела в счете и смогла вплотную подобраться к сопернику в эндшпиле лишь из-за выхолощенности основной обоймы литовцев. Впрочем, выиграть на классе фаворитам так и не удалось: за 2,2 секунды до сирены разнервничавшийся вундеркинд Рубио смазал последний из трех штрафных бросков, чем лишил “Барсу” шансов на овертайм.